Liberty Media ist seit fünf Jahren Eigentümer der Formel 1. Auf dem jüngsten Financial Times/Motorsport Network Business of F1 Forum in Monaco sprachen wir für die neueste Ausgabe von #ThinkingForward mit Liberty-CEO Greg Maffei und F1-CEO Stefano Domenicali über die wichtigsten Meilensteine und ihre Zukunftspläne für die Formel 1.

Greg Maffei: "Allen Anzeichen nach war die Formel 1 nie gesünder als heute. Das Interesse der Fans ist unglaublich groß. Wir haben einen großartigen Wettbewerb auf der Rennstrecke und wir haben den Teams geholfen. Als wir bei Manor eintraten, war das 11. Team gerade für ein Pfund in die Insolvenz verkauft worden."

"Und ich glaube nicht, dass man heute ein Team für weniger als 500 Millionen Dollar kaufen kann, vielleicht sogar für 700 Millionen. Man kann es versuchen. Aber es wird schwer sein. Es ist ein erstaunlicher Wertzuwachs. Und das liegt zum Teil an den Maßnahmen, die ergriffen wurden, um mehr Wettbewerb auf der Rennstrecke zu schaffen, der auch die Gesundheit dieser Teams stärkt. Man muss ein gesundes Ökosystem von Teams haben, damit es funktioniert. Und ich denke, all diese Dinge passieren, und man sieht auch das wachsende Interesse der Fans. Im Fernsehen und vor Ort haben wir noch nie so große Veranstaltungen erlebt. Also ziemlich gut."

Warum die Formel 1-Bosse über eine

Stefano, der wichtigste Meilenstein in Bezug auf die Wertsteigerung der Teams war die Kostendeckelung, von der viele dachten, dass sie in der Formel 1 nie erreicht werden würde.

Stefano Domenicali: "Auf jeden Fall. Ich denke, dass die Vision, die Greg zusammen mit Chase (Carey) hatte, dem wir ein großes Lob aussprechen müssen, darin bestand, dass eine Diskontinuität zu dem, was bisher geschah, geschaffen werden musste. Und Diskontinuität bedeutet, dass die Professionalität eine andere Art und Weise ist, das Sportgeschäft zu betreiben. Es war die Vision, das Geschäft der Formel 1 aus finanzieller Sicht nachhaltig zu gestalten."

"Wir können über Einnahmen sprechen, die höher sein könnten, aber die Kosten sind etwas, das man mit Sicherheit hat. Die einzige Möglichkeit, die Gewinnspanne zu erhöhen, besteht darin, die Ausgaben zu kontrollieren. Das war also ein sehr großer Meilenstein, der die Vision des Sports völlig verändert hat und dem System Glaubwürdigkeit verleiht. Ein nachhaltiges Geschäft bedeutet, dass die Teams investieren und wachsen können."

"Alle Elemente sind jetzt sicher und finanziell stark. Wir können über eine größere Zukunft nachdenken. An eine größere Zukunft zu denken bedeutet, dass wir die Formel 1 respektieren, aber auch neue Märkte erschließen müssen, die es uns ermöglichen, zu wachsen - nicht nur finanziell, sondern auch in Bezug auf das Bewusstsein und die Leidenschaft für den Sport.

"Wir sprechen über einen Sport, der ein emotionales Element haben muss; wir wollen die Hauptaufmerksamkeit auf die Strecke lenken. Wir wollen, dass die Fahrer, die für uns die Juwelen des Sports darstellen, die Möglichkeit haben, sich untereinander zu messen, indem wir ihnen über die sozialen Medien die Möglichkeit geben, sie zu sehen. Es ist wichtig, mit der neuen Generation in Kontakt zu kommen. Wir müssen verschiedene Erzählungen für verschiedene Arten von Fans schaffen."

Ich glaube nicht, dass seit dem Verbot der Tabakwerbung Mitte der 2000er Jahre jemals ein derartiger Zustrom neuer Sponsorengelder in den Sport geflossen ist. So ziemlich jedes F1-Team, mit dem man spricht, wendet sich jetzt von Sponsoren ab.

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GM: "Ich glaube, das tun sie, denn auf dem Auto ist nur so viel Platz, dass man ein weiteres Logo anbringen kann. Das wachsende Interesse von Leuten, die wirklich etwas von der Technologie verstehen, hat einen großen Teil dazu beigetragen, dass das Interesse der Technologie-Communities im Silicon Valley gewachsen ist - schauen Sie sich an, wie viele der Autos jetzt einen Technologiesponsor haben, wenn nicht sogar mehrere."

"Das hat eine neue Zielgruppe erschlossen, aber dann gibt es auch Fans, die eher zufällig dabei sind, die die Geschichten der Fahrer und die Persönlichkeiten schätzen. Außerdem werden unsere Fans immer jünger. Laut einer Umfrage (Motorsport Network Global F1 Fan Survey 2021) haben wir das Durchschnittsalter um vier Jahre gesenkt. Das hat also eine ganze Reihe von Konsumgütern und eine ganze Reihe von anderen Marken erschlossen, die das attraktiv finden. Wir hatten also wirklich Glück, dass wir alle Arten von Sponsoreninteresse hatten."

SD: "Denken Sie nur an Kryptowährung. Wir haben zehn verschiedene Krypto-Marken. Und ich kann Ihnen sagen, dass es im Softwaregeschäft genau so ist. Sehr gesund. Das bedeutet, dass zum ersten Mal keine Kredite mehr nötig sind, wie es früher üblich war, um sicherzustellen, dass die Teams überleben. Sie sind also sehr solide."

"Und das ist eine große Belohnung für ihre Investition in uns. Das ist der Grund, warum wir glauben, dass die Gemeinschaft der Teams respektiert werden muss. Heute geht es nicht darum, mehr Teams zu haben, denn wir haben eine Liste; einige von ihnen sind lauter als andere, aber viele Leute und Investoren würden gerne in der Formel 1 sein. Aber wir müssen sie schützen. Dies ist also ein weiteres Zeichen für ein sehr gesundes System."

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Haben Sie jetzt also mit zehn Teams die richtige Anzahl?

SD: "Ich denke schon. Jeder, der mitmachen will, muss wirklich wichtig sein."

GM: "Was das junge Publikum angeht, so ist es Netflix zu verdanken, dass es sich vielen Menschen geöffnet hat. Aber das Faszinierende ist, wie viele dieser Leute auf unterschiedliche Weise dazu gekommen sind. Soziale Medien spielen eine große Rolle. Spiele: Man kann in die Rolle von Lando Norris schlüpfen und auf der gleichen Strecke wie Lando fahren. Das ist für viele junge Fans sehr attraktiv. Das gab es vor sieben Jahren noch nicht, das war wirklich nicht geplant. Wir öffnen also den Sport und machen ihn attraktiver. Ja, es gibt Elemente der Exklusivität, ganz klar. Aber es gibt auch Elemente, die alle Fans anfassen können."

Ein weiteres Ihrer Ziele war es, den Sport in den Vereinigten Staaten auszubauen. Dieses Jahr ist Miami hinzugekommen. Nächstes Jahr werden wir in Las Vegas ein drittes Rennen in den USA haben. Welche anderen Bereiche wollen Sie in Zukunft vorantreiben?

SD: "Es gibt andere Regionen auf der Welt, die die Formel 1 haben wollen. Und ich denke, dass ein Bereich, den wir entwickeln wollen, der afrikanische Bereich ist, weil dies eine Weltmeisterschaft ist. Ich denke, dass wir sehr hart daran arbeiten, um sicherzustellen, dass wir in dieser Region sehr bald einen Grand Prix haben werden. Und dann ist da noch das Interesse des Fernen Ostens. Und wir wollen natürlich das Interesse Europas nicht verlieren, denn wir sind hier geboren. Und wir werden hier bleiben, denn ich höre viele Stimmen, die nicht wahr sind. Das Schöne an der heutigen Situation ist, dass wir eine Menge Optionen haben."

Eine der wichtigsten Strategien für die Zukunft ist der Übergang zu 100 % nachhaltigen Kraftstoffen, den wir im Jahr 2026 vollziehen werden. Wir werden diese Technologie im Rahmen des größten jährlichen Sportspektakels der Welt vorführen. Und das muss transformativ sein.

SD: "Das würde ich auch sagen. Und ich denke, wir wollen realistisch sein. Wir wollen sehen, wie sich die Dinge sofort entwickeln. Und wir glauben, dass dies eine Option ist, die es den Herstellern ermöglichen wird, in einer Dimension glaubwürdig zu sein, die auch für sie profitabel ist."

"Bei allem Respekt, zu denken, dass die Elektrifizierung in zwei Jahren die ganze Welt erfasst - wir wissen, dass das nicht möglich ist. Deshalb halten wir die strategische Entscheidung, mit Hybridmotoren nachhaltig zu sein, auch aus technischer Sicht für richtig. Und das ist der Grund, warum wir ein großes Interesse von anderen Herstellern haben, mit uns zusammenzuarbeiten."

GM: "Sport hat offensichtlich viele positive Eigenschaften. Wir glauben, dass wir uns positiv auswirken können, indem wir an Orte wie Afrika gehen und das Publikum und das Interesse am Motorsport in der ganzen Welt erweitern. Das ist nicht unbedingt der Ort, an dem wir das meiste Geld verdienen werden. Aber wenn man langfristig investiert, halten wir es für die richtige Gelegenheit."

"Wir denken über Nachhaltigkeit nach. In den USA gibt es 250 Millionen Autos, von denen 200 Millionen laufen. Sie halten im Durchschnitt etwa 11 Jahre und länger, die Leute kaufen Gebrauchtwagen. Im besten Fall haben wir 15 bis 17 Millionen Neuwagen pro Jahr. Selbst wenn ein Drittel oder die Hälfte davon elektrisch angetrieben wird, wird es sehr lange dauern, bis man die 200 Millionen Autos aus dem Verkehr gezogen hat."

"Wenn wir wirklich etwas gegen den Kohlendioxidausstoß unternehmen wollen, dann ist es die richtige und beste Lösung, andere Wege zu finden, um die vorhandenen 200 Millionen Autos zu betreiben. Ich sage nicht, dass wir das alles heilen werden. Aber wenn wir zu diesem Wissen beitragen können, wenn wir mit unserer Arbeit an nachhaltigen Kraftstoffen einen Beitrag leisten können, dann ist das meiner Meinung nach ein Gewinn."

Wir haben über die fünf Jahre gesprochen, in denen Sie Eigentümer von Liberty Media sind, und Sie haben viel von dem umgesetzt, was Sie versprochen haben. Wie sieht es in den nächsten fünf Jahren aus?

GM: "Wir haben den Vorteil, dass wir ein 72 Jahre altes Unternehmen leiten können. Wir denken also über die langfristige Zukunft nach und darüber, was das Unternehmen tun wird. Wir haben jetzt großes Interesse. Wir wollen das Wachstum dieses Interesses auf breiterer Basis erhalten."

"Und wenn wir Dinge tun, wie nach Afrika zu gehen und etwas für die Nachhaltigkeit zu tun, dann denken wir darüber nach, wie wir dieses 72 Jahre alte Unternehmen in den nächsten fünf Jahren und in den fünf Jahren danach ausbauen können. Es gibt jetzt eine enorme Dynamik, die wir gerne nutzen möchten. Nicht nur in finanzieller Hinsicht, sondern auch in Bezug auf die Breite des Sports."