Eine Million Retro-Käfer im mexikanischen Puebla produziert

Name: Heroica Puebla de Zaragoza, Größe: 1.485.941 Einwohner, in einem zentralmexikanischen Tal auf 2.175 m Höhe gelegen und von Vulkanen und Bergen der Sierra Nevada umgeben. Diese geographischen Fakten allein wären noch nichts besonderes, wenn sich in Puebla nicht ein Werk von Volkswagen befinden würde.

Sieben Millionen Volkswagen in 41 Jahren
Bekannt geworden ist die Fabrik vor allem durch zwei Umstände: Zum einen lief dort im Jahr 2003 der letzte VW Käfer vom Band, zum anderen wird in Mexiko dessen legitimer Nachfolger gefertigt, der New Beetle. Eröffnet wurde das Werk im Jahr 1967. Nach dem Ende der deutschen Produktion im Jahr 1978 kamen die Käfer für Europa von hier. Lange Zeit war der ,Sedán Clásico" das preisgünstigste Fahrzeug auf dem mexikanischen Markt. Auch Taxifahrer schwörten auf den Rundling mit Heckmotor, ehe die gesetzliche Pflicht zu Viertürer-Taxis dem Käfer auch in Mexiko den Garaus machte. Insgesamt wurden bislang in Puebla sieben Millionen VW gebaut. Im Januar 1998 wurde der New Beetle in den Markt eingeführt, zunächst nur in den USA, später auch in Europa. Bis heute fertigt man die Limousine und das Cabrio ausschließlich in Mexiko. Von dort aus werden die Modelle in mehr als 100 Länder exportiert.

Große Feier: Zehn Jahre New Beetle
Anlässlich des zehnjährigen Jubiläums des New Beetle waren soeben mehr als 300 Ehrengäste in Puebla anwesend, unter ihnen VW-Chef Prof. Dr. Martin Winterkorn und der mexikanische Staatspräsident Felipe Calderón Hinojosa. Gefeiert wurde nicht nur der runde Geburtstag, sondern auch die Fertigung des einmillionsten New Beetle. In seiner Festrede unterstrich Winterkorn, dass Volkswagen in den kommenden drei Jahren rund eine Milliarde US-Dollar in Mexiko für die Jetta-Fertigung und die Optimierung der Standortkapazitäten investieren wird: ,Puebla als unser bisher einziger Produktionsstandort in Nordamerika spielt für unsere Wachstumsstrategie in Nordamerika eine zentrale Rolle." Zugleich hob Winterkorn den New Beetle als ein ,wichtiges Mitglied der Volkswagen-Familie" hervor und versprach, mit der nächsten Generation den Erfolg fortzusetzen. Die Neuauflage wird für 2009 erwartet.

Jubiläum in Mexiko