Wir hoffen ja zart, dass er irgendwann auch nach Europa kommt

In unserer Branche besteht die Tendenz, auf Fahrzeuge herabzublicken, insbesondere auf Sport- oder Luxusprodukte, die große Teile mit scheinbar weniger bedeutenden Modellen teilen. Nehmen Sie zum Beispiel Audi. Manche mögen darüber spotten, dass ein Audi RS 3 die gleiche Basisplattform hat wie ein VW Tiguan.

Aber Menschen teilen sich 84 Prozent ihrer Gene mit Hunden, und ich habe mit dem besten Freund des Menschen ungefähr so viel gemeinsam wie eine Audi-Sportlimousine mit einem VW-SUV.

Der 2021er Ford Bronco Sport ist offen für ähnliche Angriffe wie der Audi. Es ist immerhin ein Bronco, und diesen Namen zu tragen, bringt gewisse Erwartungen mit sich, sowohl was die Geländegängigkeit als auch das Image betrifft (Broncos - alte und neue - sind verdammt cool).

Aber der Bronco Sport ist nicht irgendeine verkleinerte Version des großen Modells - er fährt auf der modularen Frontantriebsplattform von Ford, die zufällig auch den Escape (alias Kuga in Europa) beinhaltet. Es ist also nicht überraschend, dass einige die Fähigkeiten des Bronco Sport in Frage gestellt haben, denn sein Grundgerüst ist weit entfernt von dem Zeug, aus dem Offroad-Legenden geschnitzt sind.

Keine weiteren Unkenrufe mehr. Nachdem ich einige Zeit am Steuer des neuen Bronco Sport gesessen habe, bin ich mir jetzt sicher: Der Bronco Sport hat mit dem Escape genauso viel gemeinsam wie ich mit meinem Hund Scooter.

Bildergalerie: 2021 Ford Bronco Sport

Rock And Roll

Die gemeinsame Architektur bedeutet, dass der Bronco Sport die gleiche grundlegende MacPherson-Vorder-/Mehrlenker-Hinterradaufhängung des Escape beibehält. Aber wie der große Bronco verfügt der Sport über eine Hochleistungs-Geländeaufhängung, auf Englisch "High-performance Off-road Suspension System" oder HOSS, wie Ford es gerne nennt. 

HOSS (Bonanza lässt grüßen) überdenkt die Geometrie des Escape für eine verbesserte Artikulation und einen verbesserten Federweg der Räder und passt dann die Federn, Dämpfer und Stabilisatoren an die Offroad-Mission des Bronco Sport an. Die Lücke zwischen Bronco Sport und Escape ist größer als bei der Fahrweise und dem Handling.

Der Bronco Sport ist schockierend gut in seiner Fähigkeit auf unbefestigten Straßen. Sogar in der bescheidenen Variante "Outer Banks" - das ist das bequeme Mitglied von Fords verschlungener Kollektion an Bronco-Ausstattungslinien, analog zur Limited-Linie von Jeep - gibt es ein Maß an Gelassenheit und Stabilität auf rauen Straßen, das nicht hoch genug bewertet werden kann.

2021 Ford Bronco Sport Exterior Rear Quarter
2021 Ford Bronco Sport Exterior Rear Quarter
2021 Ford Bronco Sport Exterior Front View

Irgendwann blickte ich nach unten, als ich auf einem bewaldeten Pfad entlangbretterte, und merkte, dass ich mit 60 Meilen pro Stunde (fast 100 km/h) unterwegs war. Ein Jeep Compass oder Renegade mag auf gepflasterten Straßen besser zurechtkommen, aber der Bronco Sport ist auf unbefestigten Straßen viel gelassener (und das sage ich als ehemaliger Compass und gegenwärtiger Renegade-Besitzer).

Nachdem ich auf eine sicherere Geschwindigkeit verlangsamt hatte, fing ich tatsächlich an, auf Unebenheiten, Schlaglöcher und waschbrettartige Oberflächen zu zielen und versuchte, eine Kombination aus Frequenz und Amplitude zu finden, die diese brillant abgestimmte Federung durcheinander bringen würde. Es gelang mir nicht, eine zu finden.

Diese Stabilität durch die Lenkung und das gelassene Fahrverhalten geben dem Bronco Sport ein ungewöhnliches Selbstvertrauen, wenn es darum geht, unwegsames Gelände mit hoher Geschwindigkeit zu durchqueren. Und denken Sie daran, ich fuhr eine ziemlich gewöhnliche Ausstattung - der Bronco Sport Badlands ist sogar noch besser, dank spezifischer Anpassungen an den Federn und Dämpfern und fetteren Reifen.

Wie die kleineren Ausstattungen verfügt der Badlands über GOAT-Modi (goes over any terrain, "goat" ist zudem die Ziege im Englischen), die Motor, Getriebe, Drosselklappe, Lenkung und Stabilitäts-/Traktionskontrollsysteme auf der Grundlage des vor uns liegenden Geländes optimieren.

2021 Ford Bronco Sport Exterior Side Profile

Zusätzlich zu den Modi Normal, Eco, Sport, Slippery und Sand verfügt der Badlands über Schlamm-/Spurrillen- und Rocks-Einstellungen, um die zusätzliche Bodenfreiheit (insgesamt 8,8 Zoll, zirka 22 Zentimeter) besser auszunutzen. Es gibt auch ein fortschrittlicheres Allradsystem mit einem flüssigkeitsgekühlten, sperrbaren Hinterachsdifferenzial - die Sport Badlands können das Drehmoment von vorne nach hinten 50:50 aufteilen, während das Differenzial 100 Prozent des Drehmoments der Hinterachse seitlich übertragen kann.

Das Ergebnis ist ein knallharter Geländewagen, kompakt und verdammt niedlich. Buckelpisten aus glattem Fels, an einer gesunden Steigung gelegen, waren keine große Herausforderung für den Badlands oder sein Untersetzungsverhältnis von 18:1 - der Wagen fuhr langsam nach vorn und verlangte von mir kaum mehr als stetige Gaspedalbetätigung.

Im Rocks-Modus ist die Lenkung entspannt, um einen Rückschlag durch das Lenkrad zu verhindern, was wiederum zur Geradlinigkeit beiträgt und Vertrauen erweckt - selbst ein unerfahrener Offroader würde im Badlands Hindernisse leicht überwinden können.

Wechseln Sie jedoch die Fahrmodi, macht der Bronco Sport beinahe einen auf Raptor. Ford schuf für uns einen kurzen Autocross-Kurs auf einer Oberfläche aus tiefem, feinem Sand und ließ mich daran teilhaben. Wenn der Sandmodus ausgewählt ist, können Sie den Bronco Sport mit dem Gaspedal steuern - das Heck dreht sich, wenn der Kofferraum voll ist, während die verbesserte Aufhängung einen guten Job macht, um alle vier Räder mit Geschwindigkeit auf dem Boden zu halten.

2021 Ford Bronco Sport Exterior Rear End
2021 Ford Bronco Sport Exterior Wheel

Auf entspannteren Strecken und wieder am Steuer eines Outer Banks gibt es immer noch mehr Fähigkeiten, als 99 Prozent der Bronco-Sport-Besitzer benötigen würden. Die 7,8 Zoll (rund 20 cm) Bodenfreiheit sind völlig audreichend (wenn auch etwas weniger als die des Jeep Compass Limited und des Subaru Forester).

Dank der flachen Motorhaube und der abgeflachten Nase ist es einfach, den Baby-Bronco auf schmalen Pfaden und engen Serpentinen zu bugsieren. Natürlich wünschte ich mir, Ford würde die Frontkamera des Badlands auch für niedrige Austattungen anbieten - das würde solche Situationen noch einfacher gestalten.

Es gibt auch eine klare Unterscheidung zwischen den beiden Allradsystemen. Das Standard-Setup ähnelt im Großen und Ganzen dem des Escape, und es kämpfte auf einigen steilen oder sandigen Steigungen, es sei denn, der Fahrer kam in Schwung und hielt den Druck auf das Gaspedal konstant.

Trotz des sehr unterschiedlichen Charakters und der Fähigkeiten der Handhabung werden Kunden, die mit dem Escape vertraut sind, seine Elemente im Bronco Sport zweifellos wiedererkennen. Das fängt schon unter der Motorhaube an, wo wie beim Escape die meisten Bronco Sport mit einem turboaufgeladenen 1,5-Liter-Dreizylinder ausgestattet sein werden.

Der Badlands und die ausverkaufte First Edition verfügen über den turboaufgeladenen 2,0-Liter-Dreizylinder des Escape. Achtgang-Automatik ist das Gebot der Stunde.

2021 Ford Bronco Sport Exterior Rear End
2021 Ford Bronco Sport Exterior Front End

Bei ähnlichen Gewichten vom Dreizylinder-Bronco und Dreizylinder-Escape ist es keine Überraschung, dass sich die entspannte Leistung, die ich im letzteren erlebte, auf den ersteren überträgt. Wie die meisten turboaufgeladenen Dreizylinder hat auch dieser Motor einen dieselähnlichen Charakter. Er bietet 181 (US-)PS und ein Drehmoment von 258 Newtonmeter.

Bei niedrigen Drehzahlen gibt es viel Schub, aber während die Drehmomentspitze bei relativ hohen 3.000 Umdrehungen pro Minute liegt, geht dem Bronco Sport bei steigenden Drehzahlen die Luft aus. Dies ist keineswegs ein schnelles Fahrzeug, aber es fühlt sich in der Stadt immer noch kraftvoller an als der turboaufgeladene Jeep Renegade (177 PS) oder der Jeep Compass mit Saugmotor (180 PS), dank des großzügigen Schubs im unteren Drehzahlbereich und des sympathischen Getriebes.

Das Achtganggetriebe trägt wesentlich zum Lob bei und übertrifft mit Leichtigkeit die dämlichen neun Gänge der FCA - die entspannten Hochschaltvorgänge, der minimale Versatz beim Herunterschalten und die Fähigkeit, einen verdammten Gang einfach länger als ein paar Sekunden zu halten, sind allesamt positiv.

Das Tüpfelchen auf dem I kommt im Gelände, wo die Fahrmodi dazu beitragen, unter den meisten Umständen ein vorhersehbares Verhalten zu erzeugen. Der Bronco hält die Gänge je nach Bedarf, sei es durch Motorbremsen bei der Abfahrt oder beim Hochschalten einer Steigung.

2021 Ford Bronco Sport Interior Dashboard
2021 Ford Bronco Sport Interior Center Stack

Licht und Schatten im Innenraum

Natürlich gibt es auch einige weniger tolle Details. Das Lenkrad stammt, abgesehen von der Bronco-Plakette auf der Airbag-Abdeckung, aus dem Escape, und die grundlegende Anordnung der Klimaanlage und des Infotainmentsystems (trotz der kleineren Einfassungen des 8,0-Zoll-Displays) wird Ihnen vertraut vorkommen. Aber ich kann diese gemeinsamen Komponenten verzeihen.

Das liegt vor allem daran, dass der restliche Innenraum des Bronco Sport große Anstrengungen unternimmt, um sich von dem des Escape zu unterscheiden. Berührungen wie die gummierte Einfassung des Gangwahlschalters und des GOAT-Moduswählers fühlen sich wie ein Macho an. Aber der Bronco Sport schafft mit seiner Farb- und Materialauswahl die größte Lücke.

Ja, Plastik ist in der Kabine weit verbreitet, und einiges davon ist billig - das ist das schlimmste Überbleibsel aus dem Escape. Aber Ford kontrastierte die harten Kunststoffe am Armaturenbrett und an den Türverkleidungen mit reichlich Polsterung an den wichtigsten Ruhepunkten und Farbspritzern, um die Felder der schwarzen Stumpfheit aufzubrechen.

2021 Ford Bronco Sport Interior Center Console
2021 Ford Bronco Sport Interior Front Seats

Beim Outer Banks und Badlands ist der Bronco Sport mit einer brillanten Polsterung ausgestattet - erstere zeichnet sich durch eine saubere und moderne Kombination aus Blau und Grau aus, während der Badlands mit einer optionalen Sattel-Schwarz-Ausführung erhältlich ist, die der des Ford F-150 King Ranch ähnelt. 

Ich werde dem Drang widerstehen, über das Äußere poetisch zu werden, das meiner Meinung nach fantastisch aussieht, vor allem in Kaktusgrau. Kurz gesagt, der Sport sieht nicht aus wie der Escape - man würde nie wissen, dass diese beiden Fahrzeuge auf einer gemeinsamen Architektur fahren. Aber im Design des Sport verstecken sich clevere, funktionale Akzente.

Hinter dem Steuer erinnert die breite, flache Motorhaube sofort an Geländewagen der alten Schule. Der subtile Knick im Dach verleiht dem Baby-Bronco noch mehr Kopffreiheit als dem Escape, während die Heckklappe dank der aufklappbaren Heckscheibe noch mehr Nutzbarkeit erhält. In der Kabine gibt es MOLLE-Gurtbänder an den Sitzlehnen, clevere Verzurrungen für die Ladung im Kofferraum und sogar einen versteckten Flaschenöffner - all diese Elemente tragen zum Gesamtnutzen dieses Crossover bei.

Fazit

Ich sagte bereits nach dem Debüt des neuen Bronco-Clans, dass der Full-Size-Bronco aufregender sei, während der Bronco Sport das bedeutendere Produkt ist. Nach ein paar Stunden und einigen Geländefahrten bin ich mir dessen jetzt sicherer als je zuvor. Dies ist ein kompakter Crossover, wie ihn Ford noch nie gebaut hat - er macht Spaß und ist stilbewusst, bietet beeindruckende Fähigkeiten und alltagstaugliche Vielseitigkeit. Und das Wichtigste: Der Bronco Sport hat Persönlichkeit.

Es wird immer Leute geben, die den Austausch von Teilen zwischen Mainstream- und Enthusiastenfahrzeugen kritisieren. Der Bronco Sport ist das jüngste Zeichen dafür, dass nicht nur diese Kritik falsch ist, sondern dass dieses Teilen immer noch sehr unterschiedliche und sehr interessante Produkte hervorbringen kann.

Bildergalerie: Ford Bronco Sport (2021) im Test