Name: Lotus Etna
Premiere: Birmingham Motor Show 1984
Technische Daten: 4,0-Liter-V8, 320 PS (später 335 PS), ABS, Fahrwerk mit aktiver Wankkontrolle

Hintergrund:

Lotus hat gerade den brandneuen Emira vorgestellt, und wir dachten, es wäre interessant, in die Vergangenheit zurückzugehen und Ihnen von einem Konzept zu erzählen, das Sie vielleicht vergessen haben oder von dem Sie nichts wussten. Es war der Lotus Etna, ein von ItalDesign entworfenes Konzept, das 1984 auf der Birmingham Motor Show vorgestellt wurde. 

Es sollte der erste Mittelmotor-Supersportwagen von Lotus sein, und das Unternehmen wollte ihn als technologisches Vorzeigeobjekt vermarkten. Um dies zu erreichen, sollte der Lotus Etna mit modernster (für die damalige Zeit) Formel-1-Technologie wie Traktionskontrolle, ABS und einer geregelten Aufhängung mit aktiver Wankkontrolle ausgestattet werden.

Lotus Etna
Lotus Etna

Er sollte von einem völlig neuen 4,0-Liter-V8-Motor (Typ 909) angetrieben werden, der stolze 320 PS leistete (die endgültige Leistung betrug 335 PS). Lotus hatte Tony Rudd 1978 mit der Entwicklung des Motors beauftragt und wollte sicherstellen, dass der Motor so viel wie möglich mit dem Vierzylinder des Lotus Esprit gemeinsam hat.   

Lotus Etna

Alle Lichter schienen für die Produktion des Etna auf Grün zu leuchten, sogar die Öffentlichkeit und die Medien waren von dem schönen britischen Auto begeistert. Leider wollte Lotus den Etna zu einer Zeit ausliefern, in der das Unternehmen eine schwierige Phase durchlebte. Finanzielle Schwierigkeiten, der Tod von Colin Chapman, steigende Benzinpreise, die Übernahme von Lotus durch GM - der Etna wurde auf Eis gelegt und nie gebaut.

Lotus war der Überzeugung, dass es besser sei, sich auf billige Sportwagen zu konzentrieren und dass es keinen Platz für Supersportwagen gebe. Vor diesem Hintergrund wurde 1989 der Lotus Elan M100 geboren. 

Einige Jahre später, im Jahr 2001, tauchte der Lotus Etna wieder auf. Der britische Hersteller beschloss, das Konzept zu versteigern. Es wurde von Olav Glasius gekauft, der es um jeden Preis restaurieren wollte, da der Zustand des Autos schlecht war.

Lotus Etna

Also zog er den ehemaligen Lotus-Ingenieur und heutigen Restaurator Ken Kyers plus dessen Sohn Neil Kyers hinzu. Das Konzept ist nie gelaufen, aber die Restauratoren waren erstaunt, als sie feststellten, dass Lotus tatsächlich den V8-Motor - einen von zwei von Lotus gebauten - und das Getriebe eingebaut hatte.

Lotus hatte das verlängerte Esprit-Chassis, den V8-Motor und das Getriebe bereits in der Entwurfsphase an Italdesign geschickt, damit Giorgetto Giugiaro (Gründer von Italdesign) und seine Teams den Ätna entwerfen und die Mechanik des Supersportwagens übernehmen konnten.

Der neue Besitzer des Etna bat Ken Kyers, dem Wagen neues Leben einzuhauchen, und aus der anfänglichen Restaurierung wurde ein einjähriges Projekt, um den Lotus Etna zum Leben zu erwecken und in Goodwood vorzuführen.

Bildergalerie: Lotus Etna (1984)