Im März 2000 stellt Mercedes die Baureihe 203 vor. Sie setzt das 1995 bei der E-Klasse eingeführte Vieraugen-Gesicht bei der C-Klasse fort. Kritik gibt es aber für die mäßige Qualitätsanmutung innen. Später nagt der Rost heftig an nicht wenigen Exemplaren der Baureihe 203.