Der VW 181 war eigentlich nicht als Cabriolet im eigentlichen Sinne konzipiert. Als "Kurierwagen" diente er ab 1969 militärischen Zwecken. So löste er bei der Bundeswehr den DKW Munga ab.

Für maximale Frischluftzufuhr waren die Türen herausnehmbar. Zudem konnte man die Windschutzscheibe umklappen.

In den USA wurde der bis 1980 gebaute VW 181 als "The Thing" zur Legende.