Alfa Romeo tarihindeki en önemli modellerden birisi sayılan 156, ömrüne 1996 sonu, 1997 başı gibi başladı.

2002'de makyajlanan İtalyan sedan, sadece bir yıl sonra bir güncelleme daha gördü. Bu sefer tasarım masasında Giorgetto Giugiaro oturuyordu. Modelin ünlü ön yüzünü ve arka kısmını elden geçiren Giugiaro, araca daha modern hatlar kazandırmıştı.