Später nannten ihn viele "Kübelwagen" oder in den USA "The Thing". Offiziell hieß der 1969 präsentierte Maximal-Frischlüfter aber VW 181 Kurierwagen. Obwohl ohne Allradantrieb, tat der 181 schon seit 1968 seinen Dienst bei der Bundeswehr. Ein Jahr später debütierte die zivile Variante des 44 PS starken Wagens auf der IAA. Bis 1980 rollten knapp 141.000 Exemplare von den Bändern, zuletzt in Mexiko.