Die Bezeichnung "Lavida" wurde aus dem Spanischen abgeleitet und steht laut VW für Lebensfreude, Hoffnung und Leidenschaft. Der Lavida ist das erste vollständig von Shanghai Volkswagen und damit außerhalb von Deutschland entwickelte Modell. Den Lavida baut VW seit 2008 in China, 2012 erfolgte eine Modellpflege.