Die 1980er-Jahre stehen auch für den Aufstieg der Marke BMW als vollwertiger Mercedes-Rivale. Den Anfang machte 1986 der 7er (E32), der Durchbruch gelang 1988 schließlich mit dem sehr ähnlich gestalteten 5er der Baureihe E34. Für das Design war Claus Luthe zuständig, dem wir auch den NSU Ro 80 verdanken.