Gut 20 Jahre nach dem R16 war Renault wieder einmal Vorreiter: Der Espace (französisch für ,Raum") gilt als erster europäischer Van. Entwickelt war das für die damalige Zeit ungewöhnliche Konzept mit herausnehmbaren Einzelsitzen im Fond und Karosserieteilen aus Kunststoff von Matra. Treppenwitz der Geschichte: Peugeot wurde das Konzept zuerst angeboten, dort sah man keinen Markt dafür.