Frankreich galt in den 1960er-Jahren als aufstrebende, technikfreundliche Nation. Dazu passte der progressive Renault 16, mit dem die Marke vor allem die deutsche Konkurrenz überrumpelte. Acht Jahre vor dem ersten VW Passat bot der Renault 16 eine große Heckklappe und einen sehr variablen Innenraum. Zwischen 1965 und 1980 wurden gut 1,85 Millionen Renault 16 gebaut.