Er war nicht das erste Auto mit Wankelmotor, noch nicht einmal das erste mit Zweischeiben-Wankel (das war kurz zuvor der Mazda Cosmo). Dennoch setzte der NSU Ro 80 das Ausrufezeichen der IAA 1967. So sah nach Meinung vieler Betrachter die Zukunft aus. Und das von einer Marke, die bis dato Kleinwagen gebaut hatte.