Auch als Rallyefahrzeug machte der erste GTI Furore: Mit Alfons Stock am Lenkrad gewann VW im Jahr 1981 die deutsche Rallyemeisterschaft. Schnell hatte das Fahrzeug den Spitznamen ,Rheila-Frosch" weg. Er erklärt sich durch die giftgrüne Farbe und die Werbung eines Herstellers von Hustenbonbons ,gegen den Frosch im Hals".