Erster Vollhybrid der Marke wird in New York vorgestellt

Toyota macht es seit Jahren vor, doch nun will Mercedes beweisen, dass man einen besseren Hybridantrieb aufzuweisen hat. Erstmals eingesetzt wird die neue Technik im ML 450 Hybrid, der auf der New York International Auto Show (NYIAS) vom 10. bis zum 19. April 2009 vorgestellt wird. Das Fahrzeug wurde speziell für den US-Markt konzipiert, um die dortigen strengen Abgasnormen zu erfüllen.

Höhere Effizienz
Der ML 450 Hybrid arbeitet mit einer leistungsverzweigten ,Two-Mode-Hybrid"-Technologie, dessen Antriebsarchitektur sowohl den reinen verbrennungsmotorischen als auch den kombinierten Betrieb ermöglicht. Sie basiert auf den Grundlagenarbeiten der ,Global Hybrid Cooperation", ein Zusammenschluss der Firmen Daimler, BMW, GM und Chrysler. Die durchschnittliche Reichweite des ML 450 Hybrid beziffert Mercedes auf 22 Meilen per Gallone, umgerechnet auf den Verbrauch rund 10,7 Liter pro 100 Kilometer. In der Stadt fließen 11,2 Liter Kraftstoff aus dem Tank. Die theoretische Reichweite wird mit 850 Kilometer angegeben. Mit der Einstufung als ,Super Ultra Low Emission Vehicle" (SULEV) erfüllt das Fahrzeug die zurzeit strengste US-Abgasnorm für Autos mit Verbrennungsmotor.

Zwei Elektromotoren an Bord
Unter der optisch unveränderten ML-Hülle kommen drei Motoren zum Einsatz: als Verbrennungsaggregat ein Sechszylinder-Benziner mit 3,5 Liter Hubraum, der im Atkinson-Zyklus arbeitet. Die Grundidee dahinter ist die Verlängerung des Arbeitstaktes. Sie erfolgt in Relation zum Verdichtungstakt über eine variable Ventilsteuerung. Der Ottomotor leistet 279 PS und erzeugt ein maximales Drehmoment von 350 Newtonmeter. Hinzu kommen zwei Elektromotoren mit einer Power von 62 und 60 Kilowatt, die zwischen 235 und 260 Newtonmeter Drehmoment liefern. Die Systemleistung des ML 450 Hybrid gibt Mercedes mit 340 PS an, zudem liegen maximal 517 Newtonmeter Drehmoment an.

Leistungsverzweigter Vollhybrid
Kernstück des Two-Mode-Hybridantriebs im ML ist die Getriebeeinheit mit den zwei kompakten Elektromotoren, drei Planetenradsätzen und vier Kupplungen. Diese Konfiguration erlaubt eine Leistungsverzweigung in einen elektrischen und einen mechanischen Pfad. Bei steigenden Motorlasten und in höheren Geschwindigkeiten verschiebt die Two-Mode-Technologie die Leistungsübertragung variabel vom elektrischen bis hin zum mechanischen Antriebszweig. Dadurch können laut Hersteller kompaktere Elektromotoren eingesetzt werden.

Kraft für jeden Anlass
Durch die Ansteuerung der vier Kupplungen werden die elektrische und verbrennungsmotorische Antriebskraft je nach Fahrsituation über vier feste Übersetzungen und zwei elektrisch variable Übersetzungen (ECVT) auf alle vier Räder des permanenten Allradantriebs verteilt. Je nach Fahrerweise stehen verschiedene Strategien automatisch zur Verfügung: Der erste ECVT-Modus arbeitet beim Anfahren oder im unteren Geschwindigkeitsbereich bis zum zweiten festen Gang. In höheren Geschwindigkeitsbereichen kommt der ECVT-2-Modus zum Einsatz. Hier wird von der Elektronik abhängig vom optimalen Betriebspunkt ein kombinierter oder stufenlos variabler Modus gewählt. Im ersten und dritten festen Gang arbeiten beide Elektromotoren synchron und stellen entweder Energie für das Beschleunigen (Boosten) zur Verfügung oder speichern die Brems- und Schubenergie (Rekuperation). Im zweiten und vierten festen Gang steht ein E-Motor für das Boosten, der andere für die Rekuperation bereit.

Batterie an Bord
Im ML 450 Hybrid wird die elektrische Energie in einer 83 Kilogramm schweren, flüssigkeitsgekühlten Hochvoltbatterie auf Nickelmetallhydrid-Basis gespeichert. Der Akku mit einer Spannung von 288 Volt besteht aus 24 Modulen und 240 Zellen. Die elektrische Leistung beträgt 45 Kilowatt, die Kapazität 2,4 Kilowattstunden. Ein rein elektrisches Fahren ist beim Rangieren und im ,Traffic Jam"-Feature (zu deutsch Verkehrsstau) möglich. Bei Letzterem wird ein Stop-and-go-Betrieb auch bei niedrigem Batterie-Ladestatus ermöglicht. Die Strom-Reichweite hängt vom Ladezustand der Batterie ab, maximal sind im E-Modus zwei Kilometer möglich. Der ML 450 Hybrid beschleunigt in 7,8 Sekunden auf 60 Meilen pro Stunde (96 km/h), die Höchstgeschwindigkeit beträgt 210 km/h.

Exklusiv für die Staaten
Die Hybridvariante des ML bleibt zunächst ausschließlich den USA vorbehalten, ob und wann das Fahrzeug zu uns kommen wird, ist noch offen. Laut Angaben von Mercedes wird der Preis auf dem Niveau eines vergleichbaren Achtzylinders liegen. Zum Vergleich: In Deutschland wird ein entsprechender ML 500 für 72.174 Euro angeboten.

Hybrid mit Stern