VW Passat feiert runden Geburtstag

Volkswagen war lange Zeit einfach die Marke mit dem Käfer. Doch Anfang der 70er-Jahre tat sich etwas. Der im Jahr 1970 gestartete K 70 als erster VW mit Frontmotor, Frontantrieb und Wasserkühler markierte die Wende. Als erstes wirklich erfolgreiches Modell der neuen Ära startete der Passat im Jahr 1973. Das bedeutet: Der Passat wird 40 Jahre alt.

Im Juli 1973 begann die Auslieferung
Im Mai 1973 wurde die erste der bisher sieben Passat-Generationen vorgestellt, im Juli – vor exakt 40 Jahren – begann seine Auslieferung. Der von Giorgio Giugiaro gezeichnete Schrägheckwagen, dem bald eine Kombiversion namens Variant folgte, überzeugte die Kundschaft. Ein Jahr später fuhr er bereits an die Spitze der deutschen Zulassungsstatistik. Der erste Passat – der auf dem damaligen Audi 80 basierte – blieb bis 1980 im Programm. 2,5 Millionen Stück des so genannten B1 entstanden.

Santana als Weltauto der 80er-Jahre
Den Nachfolger B2 gab es wiederum mit Schräg- und Kombiheck; er wurde bis 1987 angeboten. Neue technische Features kamen zum Einsatz: Allradantrieb, TD-Turbodiesel, Fünfzylinder-Ottomotor und die verbrauchsreduzierende Formel E als Vorläufer der heutigen ,BlueMotion Technology". Zum Evergreen aber wurde die Stufenheck-Variante des B2, die den Namen Santana erhielt. Als Weltauto der 80er-Jahre wurde sie nicht nur in Emden, sondern auch in Belgien, Spanien, Brasilien, Mexiko, Südafrika und Japan produziert. Vor allem aber begründete das Auto den Erfolg der Marke Volkswagen in China: Der Santana B2 wurde dort bis 2012 gefertigt, eine modifizierte Langversion – der Vista – läuft weiterhin vom Band. Mit fast 5,5 Millionen Einheiten ist der zweite Passat einschließlich aller seiner Varianten die meist produzierte Modellreihe der gesamten Passat-Familie.

B3 und B4: Das Aus für das Schrägheck
Die Passat-Modelle der dritten (1987 bis 1993) und vierten Generation (1993 bis 1997) wurden ausschließlich als Stufenhecklimousine und Kombi gefertigt, eine Schrägheckversion gab es für die Passat-Familie nicht mehr. Die neuen, luftwiderstandsoptimierten Modelle boten dank des Quereinbaus von Motor und Getriebe deutlich mehr Platz im Innenraum. TDI-Technik, also Turbodiesel mit Direkteinspritzung, ein aufgeladener Ottomotor und sogar ein kompakter Sechszylinder hielten Einzug. Von der dritten Passat-Modellreihe wurden rund 1,6 Millionen Einheiten ausgeliefert. Der rundum optimierte, zirka 700.000-mal produzierte Passat B4 erhielt eine versteifte Karosserie, mehr Sicherheitsfeatures und noch stärkere Dieselaggregate – wodurch das Mittelklasse-Modell spürbar aufgewertet wurde.

B5 mit bis zu acht Zylindern
Die fünfte Generation (1996 bis 2005) setzte noch höhere Maßstäbe. Mit vollverzinkter Karosserie, verbesserter TDI-Technik, leistungsstarken Vier-, Fünf-, Sechs- und sogar Achtzylinder-Motoren, entwickelte sich der Passat prächtig. In China – wo auch eine Langversion angeboten wurde – lief der Passat B5 noch bis ins Jahr 2009. Insgesamt wurden weltweit über vier Millionen Modelle der fünften Generation ausgeliefert. Der von Frühjahr 2006 bis 2009 angebotene, rund 1,7 Millionen Mal produzierte Passat B6 brachte eine zusätzliche Karosserievariante ins Spiel: Der Passat CC startete als viertüriges Coupé. Erstmals wurde für den Passat ein Doppelkupplungsgetriebe offeriert, hinzu kamen starke Diesel- und Ottomotoren sowie verbrauchsarme BlueMotion-Versionen.

Der aktuelle Passat B7 – seit 2010 auf dem Markt
Ihm folgte im Jahr 2010 die aktuelle, weiter verfeinerte und luxuriöser ausgestattete Auflage, die auch in puncto Sicherheit und Fahrerassistenzsysteme mehr bot. Der ,Volkswagen CC" wurde nun zum eigenständigen Modell. Stattdessen gab es ein neues Derivat – den Alltrack mit höher gelegter Karosserie und optionalem Allradantrieb. Im Ausland gefertigte Modelle wie der chinesische New Midsize Sedan und der in den USA hergestellte Passat komplettierten die weltweite Passat-Familie. Vom B1 bis zum B7 wurde der Passat zum vielfachen Millionenseller. Bis Ende 2012 lieferte Volkswagen über 20 Millionen Passat und Passat-Derivate weltweit aus. In Wolfsburg knallen also derzeit die Korken. Im Jahr 2014 werden sie wieder knallen, denn dann feiert der VW Golf runden Geburtstag: Der Golf I erschien 1974, nur ein Jahr nach dem ersten Passat.

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